PROBLEMAS EN EL TRANSPORTE ELÉCTRICO, ENTRE MENTIRA Y LA VERDAD

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MIENTRAS QUE LAS COMPAÑÍAS MÁS GRANDES INVIERTEN EN MOVILIDAD SOSTENIBLE, LOS PROBLEMAS EN EL TRANSPORTE ELÉCTRICO NO FALTAN. LAS BATERÍAS ELÉCTRICAS Y SUS COMPONENTES SON SOLAMENTE UNA DE LAS CAUSAS QUE ENCIENDEN LOS DEBATES CIENTÍFICOS.

 

Cambio climático, calentamiento global, negadores de aire contaminado y ahora problemas en el transporte eléctrico. A menudo nos encontramos confrontados con teorías opuestas sobre diferentes temas. La movilidad eléctrica es uno de estos. Por un lado, hay grandes nombres y compañías dispuestas a invertir en automóviles eléctricos, sistemas de almacenamiento y estaciones de carga; por el otro, hay naciones dispuestas a prohibir los «viejos» vehículos a gasolina para hacer espacio para el nuevo generación de vehículos eléctricos, ciertos para contribuir al abandono del carbón y garantizar un futuro mejor para nuestro planeta. Pero, ¿estamos seguros de que los vehículos eléctricos son tan limpios como imaginamos? El tema es fuente de debates científicos, pero a lo largo de los años la investigación ha aumentado para mostrar que los autos eléctricos emiten el doble de emisiones de CO2 y que las baterías de litio en las que se basan contienen una gran cantidad de metales raros de la tierra, muy tóxico y no realmente «renovable». Precisamente en este último término, el mundo científico está atravesando un período de crisis; muchos están dispuestos a demostrar que los combustibles fósiles como el petróleo, el carbón y el gas son fuentes reales de energía limpia que incluso pueden alimentar a los microbios. De hecho, la geomicrobiología es capaz de demostrar que los microbios normalmente comen combustibles fósiles sin tener ninguna repercusión en su salud, por lo que no serían tóxicos e incluso promoverían su existencia.

 

Baterías de litio y problemas en el transporte eléctrico

¿Por qué las baterías de litio serían la principal fuente de problemas en el transporte eléctrico? Hay varios aspectos negativos asociados con la movilidad eléctrica que llevan a muchos investigadores a decir que no es la panacea para los problemas de contaminación. Una razón se debe al uso durante la producción (y el mantenimiento) de paquetes de baterías de metales derivados de tierras raras, una clase particular de elementos químicos muy tóxicos. Entre ellos encontramos el neodimio, el litio, el cerio, sustancias muy venenosas y no renovables. Cuando se ingiere, el neodimio puede causar embolia pulmonar y daño hepático. Cuando se libera al medio ambiente, el neodimio contamina la capa freática y envenena a los animales. La producción industrial de estos elementos es extremadamente tóxica y destructiva para el medio ambiente. El «complejo Baogang Steel and Rare Earth» es el complejo industrial más grande del mundo para el procesamiento de tierras raras que está llenando el lago de la ciudad con los productos de desecho de las obras. Por ejemplo, el cerio se extrae de la trituración de minerales y la posterior disolución en ácido sulfúrico y ácido nítrico. Un proceso químico con un impacto devastador en el medio ambiente (así como en la salud humana) que genera barro negro, arrojado regularmente al lago. La BBC ha llamado a este lugar el infierno en la tierra.

Es desde aquí que comienzan los elementos solicitados por Toyota y Tesla para sus máquinas eléctricas. En 2009, China produjo el 95% del suministro mundial de estos elementos, y se estima que las minas de Bayan Obo, al norte de Baotou, contienen el 70% de las reservas mundiales de tierras raras.

 

Además, un estudio de 2008 sobre baterías de litio concluyó que la producción máxima de carbonato de litio alcanzable servirá para cubrir solo una parte muy pequeña de la producción de vehículos eléctricos e híbridos. El mismo estudio indicó que la propulsión basada en baterías de iones de litio es incompatible con el término «coche verde» debido al daño que la producción de carbonato de litio produce en los ecosistemas.

 

¿Es cierto que los autos eléctricos emiten el doble de CO2?

Cuando hablamos de problemas en el transporte eléctrico, siempre terminamos hablando de las emisiones de CO2. Así que tratamos de hacer algo de claridad. Comencemos por un hecho: el coche eléctrico emite menos CO2 simplemente porque no tiene gases de escape que salen del tubo de escape. A partir de las noticias de que el Reino Unido quiere prohibir la circulación de vehículos de gasolina a partir de 2040, estudios recientes han intentado estimar cuánto costaría, en términos de emisiones, electrificar todo el sistema de carreteras. Porque es cierto que los autos eléctricos funcionan con energía, pero esta energía proviene en su mayor parte de centrales eléctricas basadas (aún) en carbón. La central eléctrica Drax, la más grande del Reino Unido y una de las más contaminantes de Europa, utiliza alrededor de 0,31 kg de carbón por KWh; las baterías actuales para una carga completa requieren 140 KWh de electricidad, es decir, 43 kg de carbón (0,31 x 140). En promedio, un automóvil de gasolina requeriría alrededor de 20 kg de gasolina para cubrir una distancia de aproximadamente 400 km, por lo que un automóvil eléctrico libera el doble de CO2 en comparación con un automóvil de gasolina.

 

Ciertamente, un sistema energético basado en las centrales eléctricas disparadas por las energías renovables junto con la investigación específica sobre cómo mejorar la eficiencia de los paquetes de baterías, eliminaría los problemas en el transporte de electricidad y es una manera de silenciar cualquier estudio; se continuará fomentando el uso de combustibles fósiles para el futuro de la movilidad.

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